小努的私人筆記本

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側耳聽聽風聲,慶幸自己的心和年輕時並沒有多少改變,唯一的遺憾就只是沒有好好成長而己....
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年年猜,今年總算猜對了

 這次我猜對了,小熊拿到World Series冠軍了。不過我得說明這是我猜了14年的結果。也就說我從2003那一年就開始猜了。

 

 2003年是小熊非常接近冠軍獎盃的一年。在那之前一年Moises Alou才剛從太空人轉隊來助陣。Sammy Sosa也還沒離開芝加哥,不過最後殘酷的結局大家都知道了----小熊還是在國聯冠軍賽第六場止步了。當然可以像找替罪羊一樣,說這全是因為第八局Steve Bartman撥掉了那顆Moises Alou「看起來」可以接住的界外球所以壞了事。但接下來馬林魚所得到的巨大逆轉的8分如何解釋呢?第七場國聯冠軍輸了又該讓誰去擔負這責任呢?

 

套一句政論名嘴胡先生的話來說,成功有一百個父母,失敗成為孤兒。球賽輸了就輸了,這是球場上的鐵則。贏家拿走榮耀,輸家得吞罪責。季後賽這種短期比賽,一個環節不注意,冠軍獎盃就流落他人了。想找失敗的理由,別說一個界外球,就算一千個理由也找得到。

 

談起2003年球季,當年固然生氣。但事過境遷後多年,小熊球迷其實最想要開罵的反而不是白目的Steve Bartman而是總教練Dusty Baker。

 

這個愛咬牙籤更勝於他的球員的無能總教練名氣雖然很大,也著實拿過3次國聯年度最佳總教練。但在我看來季後賽這種高張力的短期比賽他的調度不夠精確細膩。璊頇無能,調度僵化。默守成規不說,還有過度倚賴某些特定球員的壞毛病。這和90年代勇士隊教練Bobby Cox一樣。Bobby Cox帶領的亞特蘭大勇士隊在90年代稱霸國聯東區,連續14年闖進季後賽,但只有在1995年拿到一次冠軍獎盃而己。

 

Dusty Baker這輩子還在為一個球隊的總冠軍而努力。但在我看來他比較像是為了輸掉季後賽的記錄而當總教練的。

 

他這輩子到目前為止在大聯盟總教練這位置打滾了21年,生涯中總共輸掉了9次季後賽,每次球隊打進季後賽結果就是輸掉---尤其是只要再1勝就能晉級的那種比賽,最後的結果都是連敗然後放假回家收場。他這種像被下了詛咒的輸法在2002年毀掉了巨人隊,傷了2003年小熊球迷的心,也讓2012年國聯紅人隊球迷陷入絕望。最後即使合約還有一年,紅人高層也只好將他提前解僱。

 

Dusty Baker總是有辦法讓士氣高昂有希望拿冠軍的球隊跌入谷底,然後很長的時間一蹶不振。就像2002年後的巨人被他毀掉了以後,還得遲遲等到2010年球季才有辦法拿到從紐約搬家到舊金山後的第一個總冠軍。

 

而也就是這個Baker,他2002年毀掉了巨人後,2003年來到士氣正高昂的小熊當總教練。接著的故事是他不僅毀掉了2003年的小熊球季。還把兩個前途閃亮的「黃金左右投」陪葬了----而那是小熊球迷更痛到不想回顧的故事。小熊球迷固然盼著一個總冠軍,但他們並不贊成總教練那樣不擇手段的以過多的球數操壞投手的手臂,冒著可能毀掉兩個投手的運動生涯的危險來換取一個冠軍獎盃並不值得。因為總冠軍可以等,但不世出的好投手可遇不可求。

 

故事的主角是Mark Prior和Kerry Wood。2003年他們兩人是小熊隊想擺脫近百年魔咒的希望(當年還不到百年)。這年是被譽為投手教科書,大聯盟繼Greg Maddux後的超級新秀Mark Prior的第一個完整球季。Kerry Wood 則是在1998年升上大聯盟的第五場先發就以9局1安打完封勝,單場20K的姿態名滿江湖的耀眼新星。

 

一場球20K是什麼概念?不延長的棒球比賽共有9局總計27個出局數,其中只有7個人次是靠野手拿下的,其餘打者上了打擊區像只是為了熱身一樣揮揮棒子,然後搖搖頭下來。最令人生氣的是對方投手又是一個只在大聯盟投第五場先發的菜鳥,這些身經百戰的打擊者心裡應該會忍不住想罵髒話吧!

 

1998年被K掉20個人的那場球,苦主是休士頓太空人隊。那年的太空人可不是軟腳蝦。當時陣中有被稱為「殺人蜂打線」(Killer B's)的三個好手:Craig Biggio、Jeff Bagwell、Derek Bell。而一直到2002年才來到小熊的打擊好手Moises Alou也在陣中。那時太空人在國聯中區稱霸,連著三年拿到分區冠軍,可不是不堪一擊的弱隊。

從大聯盟官方留下的影片紀錄看,那天Kerry Wood的曲球和滑球無懈可擊,很多軌跡看起來像壞球的球會突然像閃光一樣出現在本壘板上方。曲球則像從打者的肩膀突然掉進本壘板。觀看時會以為影片中是不是有某些格數被惡意剪掉而呈現出的跳接畫面。

當然那影片是真的!不可能造假。20歲時的Kerry Wood就是那樣的身手!
大聯盟單場20K的紀綠共有4人,其中兩人己退休。一個是退休時留下了354勝和7座賽揚奬的Roger Clements,另一個是拿了5座賽揚奬和留下了303勝和一場完全比賽的Randy Johnson。還沒退休的是Max Scherzer,他也在2013年拿到賽揚獎了,身手依然了得。今年5月對上老虎隊時他也狂飆了20K。

和Roger Clements Randy Johnson偉大的紀錄比起來,那Kerry Wood後來怎麼樣了呢?

Kerry Wood因為投過量的球數而造成肩膀傷勢,當然也就影響了生涯的成績表現。2007年後基本上就再也無法擔任先發投手了。在2007年後他成績起起伏伏,大多擔任後援投手,最好的時候曾經當過終結者。到過洋基和印第安人,最後在大聯盟總共待了14年。2012年在他出場的芝加哥小熊隊退休。留下的記錄是86勝,不是他初登板時球迷想像中的286勝,甚至於連186勝也不是。

除非你是小熊球迷,否則你不會了解隨著Kerry Wood宣佈退休時那種失落。因為小熊球迷曾經把所有的希望都放在Kerry Wood身上,而Kerry Wood也努力不要辜負大家(包括他自己)的期望。結果雖然傷心,但沒有球迷會怪他。就像2001年世界大賽第七戰,Mariano Rivera在8局下半登場救援,雖然有投出了3次三振的表現,但也在連續的斷棒下被響尾蛇擊出了幸運安打。救援算是失敗了,Rivera賽後說:「I did everything I could」。Kerry Wood拼了一身傷病,直到回到小熊的最後一年還是盼著能為小熊盡點心。想要一圓小熊球迷百年的夢想,他也是為小熊這支球隊做了他可能做的所有一切了。

小熊球迷的心中的痛除了Kerry Wood。還有一個Mark Prior。

Mark Prior很帥,是Clive Owen的年輕版。2003年《運動畫刊》上和Kerry Wood一起上了封面。稱為「Chicago Heat」。

2003年Mark Prior共投了211局。局數倒是還好,重點是在總教練的調度下他平均每場要投113.4球。到了九月各隊爭著進季後賽的白熱化時刻,總教練Baker每場讓他負擔的球數是更多的126顆。季後賽呢?照樣是高得嚇人的每場平均120顆!這顯然是過度使用了。人的手臂終究不是鐵打的。2003那場被大家經常提及的國聯冠軍賽第六場,先發投手就是Mark Prior。如果在那之前就換下己然投了七局的Mark Prior。那球隊狂輸8分被逆轉的事是不是就不會發生了呢?而就算Steve Bartman撥掉界外球事件也發生了,就有可能只是一個很平常球賽進行中不斷的會發生的小事而己。

Mark Prior和Kerry Wood的命運和結局很像。他們都是在小聯盟時就名滿江湖,以三振功力震撼打者,上場投手時經常讓野手無事可做,在2003年那年聯手想為小熊球迷近百年的等待做出貢獻,但事與願違,最後結果讓球迷很傷心。就像是上天故意和小熊球迷作對一樣。

以後來的發展來說Mark Prior似乎比Kerry Wood還要悲情,2003年後Kerry Wood多數在後援工作上努力,過度使用手臂的結果則讓Mark Prior只能在小聯盟努力復健尋求復出。2006年8月Mark Prior對國民隊投了最後一場球後就再也沒有在大聯盟留下任何紀綠了。那年他才26歲,留下了42勝的紀錄,甚至還不到Kerry Wood勝投數的一半。最後兩人都在2013年宣佈退休。算是放棄了最後的希望,留下了繼續等待冠軍的小熊球迷,當然還有無限的嘆息。

當小熊球迷是幸福的,因為每年都可以等待。但也很殘酷,因為每年都只能等待。典型的小熊球迷就是得不斷期望,然後不斷失望。有時甚至得在開幕戰的第一天就拿出「明年再來」的海報來自我解嘲。試想有那一個球隊的球迷需要用這麼卑微的心態來祈求一個總冠軍呢?

2016年球季結束後小熊球迷終於可以歡欣鼓舞過聖誕節,不用再眼巴巴地等待春訓開幕戰了。

「未完成,懷抱的是個夢想啊!那,夢想實現之後,續集又會是什麼呢?」朋友問。

「其實我是支持印第安人隊的」 這是我的答案。光印第安人隊球帽上那個笑臉就足以讓人打從心裡喜歡了。更何況Terry Francona也是非常令人喜愛的總教練。他神準用兵,擅長打兵疲馬困的焦土戰役,2004年的紅襪是一例,今年的印第安人以傷兵累累、捉襟見肘的先發投手陣容打到了世界大賽第七場,拼戰到第10局才以一分差落敗,也是史詩般可敬的落敗。

沒辦法,世界大賽只有冠軍,沒有亞軍。我愛印第安人隊但我更同情小熊。我像大部分小熊球迷一樣很怕錯過這次,那下一次這麼接近冠軍就不知道又是何年何月了。大聯盟的球場真的是太殘酷了!錯過了這村,就不知下回的店在那裡了。印第安人冠軍等了68年雖長,但上一回拿冠軍是光緒34年的小熊當然更值得同情。

明年我會認真的支持印地安人隊,因為現在起印第安人隊正式接替小熊成為最悲情的球隊了。我是那種希望努力然後就會有好事發生的老派球迷。希望印第安笑臉不要讓我等待太久。

 
後記︰
國民隊在去年找上Dusty Baker做總教練(這還是人家太空人打槍退貨的)。今年小熊在奪冠的道路上我本來最擔心的就是國民隊,但一想到總教練是Dusty Baker就完全沒有懸念了。果然,隊伍整齊的國民隊在第一輪就被道奇打趴下了。
良心建議國民隊快換總教練吧!否則喜歡Max Scherzer 和Bryce Harper 的球迷在華盛頓國民球場丟雞蛋並不是不會發生的事。
另外,Max Scherzer自己要小心點。希望他不會成為另一個貝克街亡靈才好。

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